Warren Hastings (1732-1818)

Warren Hastings

Dit artikel is geschreven door Henry George Keene en werd gepubliceerd in 1891

Warren Hastings, gouverneur-generaal van India, werd geboren in Churchill, Oxfordshire op 6 december (18 december n.s.) 1732. Hij was de zoon van Pynaston (of Penyston) Hastings (geboren in 1708), door Hester Warren, zijn vrouw. Zijn grootvader, ook Penyston Hastings, was rector van Daylesford in Worcestershire; het landhuis en het land hadden ook tot zijn familie behoord, maar waren in 1715 verkocht vanwege gêne die voortkwam uit de burgeroorlog van de vorige eeuw.

Hastings bracht zijn vroegere jaren door in Daylesford in de pastorie, en gebruikte daarna om te vertellen dat hij al op die jonge leeftijd begon te dromen van het terugkopen van het landgoed. In 1740 werd zijn opleiding uitgevoerd door de oudere broer van zijn vader, Howard Hastings, een griffier in de Londense douane, die hem naar school stuurde, eerst bij Newington Butts en daarna naar Westminster. Hier won hij de gunst van Dr. Nicoll, de hoofdmeester, en werd populair onder zijn schoolgenoten. In 1747 werd hij toegelaten tot de stichting als eerste koning geleerde van zijn jaar.

Na de dood van zijn oom Howard overleed de aanklacht van de jongen aan een voogd die enige interesse had in het kantoor in India en besloot hem uit te zenden in de overheidsdienst van het bedrijf. Nicoll protesteerde tevergeefs tegen het verwijderen van zo’n veelbelovende wetenschapper en Hastings werd naar een privéleraar gestuurd om gekwalificeerd te zijn voor zijn functie. In oktober 1750 landde hij in Calcutta. Zijn taken waren aanvankelijk alleen verbonden met handelszaken. In 1753 werd hij opgestuurd naar Kásim Bazár, vervolgens de commerciële buitenwijk van Murshídábád, de zetel van de inheemse regering, die al problemen had met de fabriek in Calcutta. Binnen twee jaar werd Hastings lid van de Kásim Bazár-raad, maar in 1756 marcheerde de nawáb tegen Calcutta, die hij nam, en Hastings werd in de gevangenis in Murshídábád gegooid. Hij lijkt niet mishandeld te zijn en werd snel vrijgelaten. Ondertussen hadden zijn collega’s van Calcutta hun toevlucht gezocht in een fort dat toebehoorde aan het volk van de nawáb in Falta, een paar kilometer onder Calcutta, aan de rivier de Hughli, en hier faalden de voorzieningen totdat Hastings zich bij hen aansloot en opgevolgd door zijn invloed bij de inboorlingen om hen te voorzien van benodigdheden . Hier, in het begin van 1757, huwde hij zijn eerste vrouw, weduwe van kapitein John Buchanan van Calcutta, blijkbaar dochter van kolonel C.F. Scott, commandant bij Fort William. Ze stierf een paar jaar later, evenals beide kinderen die ze hem droeg. Na de herovering van Calcutta werd Hastings naar Murshídábád gestuurd als bewoner aan het hof van de nieuwe nawáb. Hij hield een regelmatige correspondentie met Clive, nu gouverneur in Calcutta, en zijn eerdere brieven tonen onervarenheid en goedgelovigheid, waartegen Clive verplicht was hem te waarschuwen. Hij kwam ook in conflict met Rája Nand Kumar (de plaatsvervanger van de nawáb) met betrekking tot hun respectieve functies en jurisdictie, maar Clive paste de moeilijkheid met zorgzame standvastigheid aan.

Al in 1760 verliet Clive het land en zijn opvolger, Holwell, besloot de nawáb, Mír Jaffier, af te zetten en hem te vervangen door Mír Kásim, zijn minister en schoonzoon. Hastings droeg een ondergeschikte rol in deze revolutie, maar had geen aandeel in de geschenken die bij die gelegenheid onder de leden van de raad werden uitgedeeld. Hij bleef enkele maanden op zijn post van resident, maar in 1761 werd hij opgeroepen om in Calcutta te vergaderen, waar de regering was overgenomen door Vansittart. De nieuwe nawáb, Mír Kásim, toonde grote ergernis over het gedrag van de Britse functionarissen, die hun eigen privé-zendingen zonder doorvoerdienst passeerden, en hun vlag leenden om zendingen door te geven die aan anderen toebehoren. De meest actieve van deze ambtenaren was Ellis, hoofd van de fabriek in Patna, en daarheen verhuisde Hastings, op verzoek van Vansittart, om een ​​hervorming van het douanevervoerstelsel en een overeenkomst tussen Ellis en de nawáb tot stand te brengen. Hij arriveerde in april 1762 in Patna, maar merkte dat hij Ellis niet kon verzoenen. Zijn zendingen trokken echter de aandacht van Vansittart naar de misstanden en onderdrukkingen waaronder het volk leed, en Hastings stelde een paper op waarin hij zich richtte op een dergelijke regulering van het verkeer, die de nawáb en zijn onderdanen zou beschermen zonder afbreuk te doen aan de rechten van het bedrijf. De huidige stand van zaken, zoals hij waarlijk waarnam, ‘gaf geen goed, hetzij aan de inkomsten van de nawáb, hetzij aan de rust van het land, of de eer van onze natie.’ De artikelen werden dienovereenkomstig door de gouverneur ingekaderd op de door Hastings aanbevolen basis , die de nawáb onmiddellijk goedkeurde en onmiddellijk uitvond. De meerderheid van de Calcutta-raad verontwaardigde de regeling en de nawáb verklaarde meteen de plichten volledig afgeschaft en de hele handel vrij.

Hastings, die opnieuw in Calcutta was komen werken, zat nu in een moeilijke positie. Terwijl de nawáb hem als een verrader aan de kaak stelde, misbruikten zijn collega’s hem geheimzinnig voor de nawáb; en een van hen genaamd Batson, in de hitte van het debat, trof Hastings in een open concilie, een daad waarvoor hij echter ruimschoots excuses moest maken. Zowel de nawáb als de Britten nu voorbereid op oorlog, Patna werd gevangengenomen en heroverd, Ellis en al zijn volgelingen werden gedood door de bevelen van de nawáb; maar de Britse troepen uit Calcutta vroegen al snel een strenge vergelding. De nawáb werd verslagen en in ballingschap verdreven, en Mír Jaffier werd hersteld.

In december 1764 keerde Hastings terug naar Engeland in zijn majesteitsschip Medway. Terwijl zijn collega’s hun fortuin verdienden door corruptie en particuliere handel, bleef hij eervol arm. Hij was echter in staat om een ​​lijfrente van £ 200 te kopen voor de weduwe van zijn oom Howard, die in armoede was achtergebleven, en enkele jaren in Londen te passeren, zich voor het India House houdend met het oog op een snelle herplaatsing. Ondertussen had zijn actieve geest het project ter verbetering van de geest en gewoonten van Indiase burgers uit de weg geruimd, naderhand gerealiseerd door het East India College in Haileybury; en hij (ook zonder direct succes) trachtte de stichting tot stand te brengen van een hoogleraarschap van Perzië aan de universiteit van Oxford. Hij nam zijn vrije tijd in studie en literaire samenleving in en maakte kennis met Dr. Johnson, met wie hij naderhand af en toe correspondeerde. Bij het versturen van de brieven van Johnson aan Boswell, spreekt Hastings over zijn ‘verering voor je grote en goede vriend. De eerste hiervan, gedateerd 30 maart 1774, is om ‘mijn geachte heer Chambers’ te introduceren, en daarna naar Calcutta te gaan als een puisne rechter van de nieuw opgerichte hooggerechtshof. In 1766 verscheen Hastings als getuige voor een commissie van het House of Commons en gaf bewijs over Indiase aangelegenheden, die de gunstige kennisgeving van de hof van directeuren leek te hebben aangetrokken. Begin 1769 werd hij naar Madras gestuurd als tweede in de gemeenteraad, maar zo laag waren zijn middelen dat hij het geld moest lenen dat nodig was voor zijn doorgang en uitrusting.

Onder zijn medepassagiers aan boord van de hertog van Grafton waren de baron en barones von Imhoff. De baron, die officier in het leger van een minderjarige Duitse staat was geweest, had de aanbeveling van koningin Charlotte verkregen en ging naar Madras, ogenschijnlijk om werk te zoeken in het plaatselijke leger, maar met enig zicht op portretschilderkunst. Een intimiteit ontstond tussen Hastings en de barones, begunstigd door de verwaarlozing van de man, en ook door een ernstige ziekte, waardoor Hastings werd verzorgd door de vrouw. Volgend jaar ging Imhoff naar Calcutta en liet de dame achter in Madras. Aan het einde van 1771 werd Hastings benoemd tot gouverneur van Bengalen, in de kamer van de heer Cartier, die met pensioen ging, en in februari 1772 arriveerde hij in Calcutta. Barones Imhoff was hem in oktober 1771 al voorgegaan.

Er waren grote veranderingen in Bengalen geweest. Nand Kumar was ontdekt in een vergeefse correspondentie, was zijn post in Murshídábád ontnomen en had een soort van openlijke arrestatie naar Calcutta gestuurd. Clive was teruggekeerd naar de regering en had het bevel over het leger; de onhandelbare raad was in praktische zaken vervangen door een commissie van drie; er was een einde gekomen aan de corruptie, plundering, verspilling van overheidsgeld en misbruik van privéhandel. De betrekkingen van het presidentschap met de keizer en de Nawáb Vazir van Oudh waren geregeld, de keizer was voorzien en een verbond gesloten met de nawáb; geen enkele terughoudendheid werd opgelegd aan zijn onafhankelijkheid, en een defensieve alliantie werd overeengekomen tussen hem en de Oost-Indische Compagnie, op voorwaarde dat wanneer hij de hulp van de troepen van het bedrijf nodig zou hebben, hij zijn uitgaven moest betalen terwijl hij in dienst was. Gewonnen bij de begunstigde verzameling van de inkomsten van de drie provincies, hadden de Britse heersers het nodig gevonden om de collecties zelf te maken in plaats van alleen maar verantwoording te afleggen met de functionarissen van de nawáb, hoewel ze niet duidelijk zagen hoe dit moest worden gedaan. Ondertussen was de hele administratie in verwarring. In 1770 was het land gegeseld door hongersnood. Het was ongeveer de tijd van de eerste benoeming van Hastings als gouverneur dat het bedrijf eindelijk besloot om ‘op te staan ​​als diwán’, met andere woorden om alle native agency weg te vagen in de controle over de administratie van inkomsten en financiën. De adjunct-diwáns van Bengal en Bihar moesten worden ontslagen en berecht voor malversatie, Rája Nand Kumar werd tewerkgesteld in de vervolging. De omzet leek niet in staat om te stijgen, maar de schuld groeide. Het bedrijf werd bedreigd met insolventie, terwijl de ministers van de kroon ernaar uitkeken voor leningen en het bestaansrecht testten met zijn financiële welvaart. Dit waren enkele van de problemen die Hastings zouden bezighouden en de rest van zijn leven in de problemen zouden brengen.

Een van de eerste zaken die de directeuren onder de aandacht van de nieuwe gouverneur brachten, was het onderzoek naar het gedrag van Shatáb Rai en Muhamad Raza Khán, de twee adjunct-gouverneurs, bij wiens agentschap de collecties en fiscale administratie voorheen waren uitgevoerd. Rája Nand Kumar was bezig met het voorbereiden van het bewijsmateriaal tegen hen, en werd mogelijk geacht naar de plaats van een van hen of beiden te worden gebracht op hun veroordeling. De directeurs hebben dit nooit overwogen. De rechtbank zorgde ervoor Hastings te herinneren aan het karakter van Nand Kumar als een reden om hem uit te sluiten van de macht. Uit de feiten van Elphinstone, die in het bijzonder verwijst naar het derde verslag van het House of Commons, is het overduidelijk dat tijdens de afwezigheid van Hastings de rája voortdurend werd veroordeeld door Clive, door Vansittart en door kolonel John Carnac. Uiteindelijk kon de rája geen enkel goed bewijs naar voren brengen; de afgevaardigden werden vrijgesproken en Nand Kumar kreeg niets. Hastings stelde aldus deze gewetenloze inheemse staatsman teleur en verhoogde het gevoel van vijandigheid dat de rája voor hem koesterde, terwijl hij niet onder zijn bevel van huis was om de anderen te verzoenen door ze op hun posten te herstellen.

Aangezien de drie provincies Bengalen, Orissa en Bihár nu integraal deel uitmaken van de bedrijfsgebieden die door de agenten van het bedrijf worden beheerd, werd het dubbel noodzakelijk dat de Europese ambtenaren kennis hadden van de landgoederen die de belangrijkste troeven van de overheid vormden . De kosten werden meteen verlaagd; maar totdat er een juist begrip was van de waarde van de inkomsten betalende eigendommen, kon een loutere economie weinig baat hebben. Het was een essentieel onderdeel van het nieuwe systeem van ‘door te gaan als diwán’ dat mishandeling bij het verzamelen van de inkomsten en het verbergen van aansprakelijkheid om bij te dragen evenzeer moeten worden onderdrukt. Hastings heeft dit principe duidelijk waargenomen en uitgevoerd. Onverschrokken tegen het seizoen stuurde hij in juni 1772 een onderzoekscommissie en vergezelde hem persoonlijk voor een paar marsen om het werk te beginnen. Tegelijkertijd viel hij monopolisten aan en begon hij voorzieningen te treffen voor gerechtelijke en administratieve hervormingen. Al deze inspanningen, merkte hij op in een brief die hij op dat moment schreef, belastten hem niet alleen met werk en maakten zijn humeur onklaar, maar ze hadden de neiging al zijn andere krachten te vernietigen door mijn hand tegen elke man te wapenen, en natuurlijk iedereen, tegen mij. “Hij zou echter niet de weg vrijmaken voor zijn moeilijkheden. ‘Mijn hele tijd’, schreef hij aan een andere correspondent, ‘en al mijn gedachten, ik mag al mijn passies toevoegen, ik ben toegewijd aan de dienst van het bedrijf.’

Dus passeerde het jaar 1773, niet zonder tokens van goedkeuring en zekerheid van steun van het India House in Londen. Vroeg in het jaar ging Baron Imhoff naar Duitsland, waar hij een echtscheidingspoging instelde voor zijn vrouw. In het volgende jaar werd een verdere wijziging wenselijk bevonden in de machinerie van de opbrengsten van het land. De Engelse verzamelaars werden ontoereikend en onervaren bevonden, terwijl de mensen leden onder hun ‘zware heerschappij.’ Ze werden daarom verwijderd om plaats te maken voor inheemse inkomstenofficieren, wier bekwaamheid en kennis kon worden gegarandeerd, en wiens eerlijkheid door de besten moest worden gevolgd. Europees agentschap onder bevel van de overheid. Zes divisies werden gecreëerd door de districten te groeperen en onder provincieraden te plaatsen, zodat de vorming van welke competente Europese officiers blijkbaar gemakkelijker te verkrijgen waren. Dit idee van native agency onder competente Europese controle was, net als de meeste ideeën van Hastings, bestemd om diep wortel te schieten in Brits-Indische zaken.

Met betrekking tot de rechtsbedeling waren zijn maatregelen niet minder vergezocht. Hij plaatste de binnenlandse rechtbanken in het binnenland volledig onder controle van de hoofdinkomsten, met een hoofdgerecht voor strafzaken op de zetel van de regering onder een inheemse opperrechter. Een hof van burgerlijk beroep zat ook in Calcutta, het geheel werd in laatste instantie gecontroleerd door de gouverneur in de raad. Waar beide partijen Europese Britse onderdanen waren, werd het Engelse recht beheerd in het ‘burgemeestershof’ en was er ook een hof van kleine zaken voor Calcutta.

In al deze hervormingen schuilden elementen van provocatie tot klassenvooroordelen en zelfs tot gevestigde belangen. Muhamad Raza en Shatáb Rai waren verontwaardigd over het feit dat ze waren berecht, Nand Kumar was verontwaardigd over hun vrijspraak, terwijl de jonge burgers veel kwaad deden over het in dienst hebben van autochtonen en de taxatie van de landgoederen; vooral in hun gelederen zijnde John Shore, daarna Lord Teignmouth, en een van de opvolgers en bewonderaars van Hastings.

Terwijl deze zorgen Hastings bezetten, was hij plotseling betrokken bij externe aangelegenheden. De provincie Katahr was zo’n vijftig jaar eerder veroverd door een groep Afghaanse avonturiers genaamd Rohillas, van wie het de naam Rohilkand had gekregen. Liggend tussen de oostgrens van de Oudh-heerschappijen en het speciale domein van de keizer, en voortdurend aansprakelijk voor Mahratta-invasie vanuit het zuiden, werd het een soort chronische pijn in de boezem van Hindustan. Hoewel ze machteloos waren tegenover de Mahrattas, vochten de Rohillas bitter onder elkaar, terwijl de oorspronkelijke bevolking in een rek werd gehuurd en zonder bescherming van leven en eigendom werd achtergelaten. Dus worden we geïnformeerd door een hedendaagse Rohilla-schrijver.

In 1772 sloot de nawab van Oudh, die ook erfelijk vazir van het rijk was, een verdrag met de Rohillas, waarmee hij de Mahrattas uit hun land verbood op grond van een betaling van geld. Hij voerde zijn deel van de verloving uit en verdreef de Mahrattas halverwege het volgende jaar. Hij riep toen de Rohilla sirdars om het beloofde bedrag te betalen; hoewel velen van hen bereid waren, weigerde de ‘beschermer’ van de staat – een soort regent voor de minderjarige stamhoofd -. Vervolgens bereidde de nawáb, verkregen door sanctie van de keizer, zich af door de provincie te bezetten en riep de Britse regering van Calcutta op om een ​​brigade te leveren, zoals vereist door het verbond van de alliantie van 1764. Hastings voldeed onmiddellijk. De Rohillas werden omvergeworpen na een scherpe verloving; er werden enkele strengheden gebruikt en de vechtende mannen werden gedeporteerd over de Ganges. Hastings schreef de Britse bewoner onmiddellijk naar het kamp van de nawáb en drong er bij hem op aan zijn invloed te gebruiken om alle hardheid te verzachten en indruk te maken op de nawáb die de Engelsen afkeurden ‘met afkeer van elke vorm van onmenselijkheid en onderdrukking’. , die fouten ontdekte met de actie van Hastings en toch de Rohillas niet goedmaakte. ‘Ze waren zoveel minder verschoonbaar dan de Vazir en Mr. Hastings dat deze acteurs in de scène hun onrechtvaardigheid ontkenden’.

In 1773 nam Hastings op de notulen van de raad een paper op over de principes van het strafrecht, zoals toegepast op het delict van dacoity of bendestief, dan en lang na overwegend in Bengalen. In 1774 trok hetzelfde onderwerp opnieuw de aandacht van Hastings, en de tewerkstelling van speciale inheemse magistraten was het plan dat zichzelf aan hem aanbeval. Hij maakte de klacht, vaak herhaald sinds zijn tijd, dat een van de oorzaken van het kwaad ‘de regelmaat en precisie was die in onze gerechtshoven is geïntroduceerd’. Hij wenste terug te keren naar het oude samenvattende proces van inheemse regeringen, die gewoon waren om de grondbezitters te traceren door wie de dacoits werden onderhouden en om tegen hen in te gaan. Hij was dus voor de invoering van het niet-reguleringssysteem nog voor de regelgeving zelf.

Voordat deze zaken eindelijk waren weggedaan, vond er een grote verandering plaats in de Bengaalse politiek. Tot die tijd bestond de raad in Calcutta uit een groot aantal ambtenaren die andere posten bekleedden, en de uitvoerende macht was opgeslokt door een commissie van drie, waarvan de gouverneur met een beslissende stem president was. Het was dus dat Clive de onaangename hervormingen van zijn tweede regering had kunnen uitvoeren. Maar nu, in het kader van de ‘Regulating Act’, werd een nieuwe raad van vijf gecreëerd, waarvan er drie vanuit huis werden uitgezonden. Hastings werd gouverneur-generaal met een prachtig salaris, maar met slechts een enkele stem in de raad. Tegelijkertijd werd een hooggerechtshof opgericht met vage algemene bevoegdheden; en de vier rechters die werden uitgezonden om die rechtbank te houden, wiens hoofd de oude schoolgenoot van Hastings was, Impey, waren, net als de nieuwe raadslieden, volkomen vreemdelingen voor India. De rechtbank, bestaande uit advocaten, deed zijn plicht in een technische en jaloerse geest. De raadsleden, vooringenomen tegen Anglo-Indianen, gedroegen zich alsof ze gebonden waren door een wederzijdse belofte om zich te verzetten tegen Hastings en Richard Barwell, zijn oude collega en aanwezige supporter. Muhamad Raza en Nand Kumar en een deel van de ambtenaren waren klaar om informatie te verstrekken. Uit geheime hints ontwikkelden de nieuwe raadsleden een toegeschreven weefsel van corruptie. Specifieke beschuldigingen van corruptie werden door Nand Kumar op 11 maart aan de raad toegezonden. Hastings en Barwell trokken zich terug uit de raad, waar hun eer werd besproken, en in april 1775 brachten ze een geval van samenzwering tegen de rája en twee Engelsen genaamd Fowke; Hastings heeft al een huis geschreven waarin hij dreigde af te treden als hij niet door de directeuren werd gesteund. Maar voordat de samenzwering kon rijpen voor de beslissing Nand Kumar werd plotseling gearresteerd (6 mei 1775) op beschuldiging van valsheid in geschrifte door een inboorling, met enige schijn van hulp van Durham, de advocaat-generaal.

Of Durham echt de aanstichter was, en, zo ja, handelde volgens instructies van Hastings, of dat hij werd gevraagd om klager te helpen door een verlangen om geld af te persen van een rijke man die hij kende in moeilijkheden, is een van de ondoorgrondelijke geheimen van de geschiedenis. De ruzie tussen de rája en de ogenschijnlijke klager was in ieder geval een van de jaren die nog overeind stonden, en er was al tweemaal een handeling gehoord – waarin de vermeende vervalsing was gebruikt – vóór de instelling van het Hooggerechtshof. Nand Kumar werd gepleegd door twee justices op de dag van zijn arrestatie; de jury vond een echte rekening en de proef begon op 8 juni en duurde meer dan een week. Op de ochtend van 16 juni werd de rája schuldig bevonden en ter dood veroordeeld, waarbij alle rechters overeenkwamen. De sheriff bevestigde 5 augustus voor de uitvoering, die dienovereenkomstig plaatsvond. Het gedrag van de opperrechter, Sir Elijah Impey, werd nadien betwist door het Lagerhuis, en hij werd bedreigd met een beschuldiging van zijn aandeel in deze procedure, maar hij verdedigde zichzelf met succes. In de daaropvolgende beschuldiging van Hastings werd de zaak nieuw leven ingeblazen door Burke, maar werd irrelevant gehouden, en Burke moest zich onderwerpen aan een openbare berisping van het huis, 4 mei 1789.

Macaulay’s beroemde uiteenzetting van deze procedure is die van een roekeloze advocaat, niet van een rechterlijke criticus. Er is ook geen poging tot serieuze demonstratie dat Hastings Nand Kumar onschuldig vond, of dat hij de aanklager tot valsheid in geschrifte inspireerde. Een aandachtig onderzoek van de feiten zal aantonen dat de opperrechter slechts een van een aantal personen was die tevreden waren dat Nand Kumar zijn lot verdiende. Onder die personen was de inheemse historicus van die tijd. Er is geen bewijs dat Hastings anders dacht, of dat hij enige reden had om zich te bemoeien om te voorkomen dat de wet zijn gang zou gaan, als hij inderdaad de vereiste macht had. Het is waar dat Hastings, tegen zijn eigen oordeel en onder protest, onlangs Nand Kumar had gebruikt. Hij had ook voor de zoon gezorgd. Maar hij had nooit het wantrouwen van Nand Kumar verborgen gehouden, dat hij deelde met de meeste Anglo-Indiase staatslieden uit de periode. Hij had onlangs zijn vijandschap openlijk verklaard en een aanklacht ingediend tegen samenzwering waarin Nand Kumar was opgenomen. Onmiddellijk na de opening van het nieuwe Hooggerechtshof, en vóór het instellen van de samenzweringsbevoegdheid, had een advocaat met de naam Driver een aanvraag in het burgemeestersgerecht hernieuwd, biddend voor de levering van papieren, waaronder een instrument waarop zijn cliënt voorgesteld om Nand Kumar te vervolgen. (De petitie dateert van januari 1775 en verwijst naar een eerdere petitie van maart 1774.) Rond dezelfde tijd brak Hastings uiteindelijk af met Nand Kumar en verbood hij zijn verschijning in Government House. Op 11 maart gaf Nand Kumar de voorkeur aan de raad van zijn beschuldigingen van corruptie tegen Hastings, die werd opgeroepen om de beschuldigingen te beantwoorden, en weigerde om aan de balie van zijn eigen raad te verschijnen. In april werden Nand Kumar en zijn medewerkers gecommitteerd voor samenzwering, toegewijd op aandringen van de gouverneur-generaal. Ondertussen was de procedure van Driver’s cliënt ingesteld en Nand Kumar was in mei op beschuldiging van vervalsing begaan door twee magistraten, waarvan nooit is aangetoond dat ze wezens van Hastings waren. Deze feiten zijn verenigbaar met de zeer eenvoudige veronderstelling dat de vervolging op privé-gronden werd ondernomen, hoewel niet zonder de wetenschap dat de staat van openbare aangelegenheden opportuun was.

Ondertussen was Hastings druk bezig met de Indiase wetgeving. De eigenaardige code van de soennieten of orthodoxe moslims was al tot een vertering gemaakt onder de keizer Aurungzeb. Maar de Hindoe wet was alleen te vinden verspreid over een aantal Sanscrit-leerboeken van verschillende datum en autoriteit. Hastings nodigde daarom de bekendste experts uit in Calcutta, en beschuldigde hen van de compilatie van een volume waarvan hij nadien een Engelse vertaling liet maken door Nathaniel Brassey Halhed, die geavanceerde bladen naar Lord Mansfield in Engeland stuurde.

In 1775 begon Hastings een nieuwe poging om bendevallen het onderwerp van speciale wetgeving te maken. Maar de oppositie in zijn raad maakte bezwaar tegen de bestraffing van de havenarbeiders en de regeling stortte in. Noch verwaarloosde hij enige eerlijke kans om de invloed van zijn werkgevers uit te breiden, of om de kennis van naburige landen, schraal genoeg, die de Engelsen toen hadden, te vergroten. Een kleine oorlog met bergstammen aan zijn noordgrens opende de communicatie met de Teshu-lama van Thibet en een diplomatieke missie werd naar die afgelegen en nog steeds mysterieuze regio gestuurd. Het werd geleid door George Bogle, en een gedetailleerd verslag van de werkzaamheden en resultaten zal worden gevonden in Markham’s ‘Narratives’, Londen, 1876.

Ondertussen toonden de inkomsten voor het bedrijf in Calcutta maar weinig verbetering. Hastings had wat van de riolen opgehouden; het eerbetoon aan de keizer hield op toen hij de Britse bescherming naast zich neerlegde, en de districten die hem waren toegewezen werden tegen betaling overgebracht naar de nawáb van Oudh. Sommige militaire verminderingen werden uitgevoerd, niet zonder wrijving, en de toelage aan de titulaire heerser van Bengalen was ook verminderd. Een poging werd gedaan om de inkomsten te laten zwellen door het bedrijf een gunstig belang te geven bij de verkoop van opium aan de Chinezen. De productie en distributie van dit medicijn werd door de leden van de Patna-raad als waardevol beschouwd; het werd nu voor een periode van jaren gekweekt en de opbrengsten werden gecrediteerd in de openbare rekeningen. Het gedrag van Hastings in deze zaak werd het onderwerp van een van de beschuldigingen die later tegen hem werden ingebracht; maar het bleek meteen dat hij een misbruik in het voordeel van de staat had onderdrukt. Bovendien had de rechtbank zijn act behandeld door hun uitdrukkelijke goedkeuring.

Ondanks alle inspanningen bleven de financiën ebben. De rechtbank deed dringende verzoeken om geld over te maken; de schatkist in Calcutta was zo leeg dat de gouverneur-generaal zijn eigen loonsrekeningen niet kon innen en geld moest lenen voor zijn persoonlijke uitgaven. De minder belangrijke voorzitterschappen waren even behoeftig. Bij Surat trachtte de regering van Bombay geld in te zamelen door troepen naar Ragoba te brengen, een eiser van het ambt van peshwa. De meerderheid in de Calcutta raad annuleerde de regeling, en hoewel de zaak van Ragoba door de rechtbank werd aangehaald, was Hastings niet in staat de politiek van zijn werkgevers te handhaven. In september 1776 stierf echter Monson, een van de vijandige leden van de raad, en Hastings verkreeg tijdelijke macht, waarvan hij besloot gebruik te maken. Hij begon met het verwijderen van de provinciale besturen en zette de interne administratie onder bij agenten die vertrouwd konden worden om hun best te doen voor de landinkomsten. Begin 1777 legde hij zijn intentie vast om ‘de Britse natie van het allergrootste belang te maken in India, en om de loyaliteit van die van onze buren te aanvaarden, die een aanklacht indienen bij de vrienden en bondgenoten van de koning van Groot-Brittannië’.

Te midden van deze staatsdaden bereikte hem plotseling een bericht waarbij hij vernam dat het ontslag dat in 1775 voorwaardelijk werd aangeboden door zijn agenten was ingeleverd in Londen en daar was aanvaard. Bij het horen van deze generaal Clavering, nam de opperbevelhebber onmiddellijk het ambt van gouverneur-generaal op zich en eiste de sleutels van Fort William. Hastings weigerde op te geven en er volgde een dodelijk slot dat mogelijk tot een burgeroorlog zou hebben geleid, maar voor de publieke geest aan alle kanten. Beide eisers kwamen overeen om zich te houden aan de arbitrage van het Hooggerechtshof, en de rechters beslisten in het voordeel van Hastings, waardoor – zoals Hastings naderhand erkende – zijn eer, veiligheid en reputatie werden gered. Clavering snel daarna stierf aan dysenterie, en Hastings bleef voorlopig achter met slechts één tegenstander in de raad. Maar die tegenstander was Philip Francis (1740-1818).

Op 8 augustus 1777 huwde Hastings zijn barones, een scheiding die uiteindelijk door Imhoff bij de Duitse rechtbanken was verkregen. De dame was tegen die tijd al dertig jaar oud en wordt door de toenmalige dames omschreven als elegant en elegant, gekleed met smaak in plaats van mode, en draagt een overvloed aan mooie kastanjebruine krullen. Ze leefde al sinds haar aankomst in Calcutta onder de bescherming van haar moeder, en het huwelijk lijkt geen schandaal te hebben veroorzaakt. Niets is karakteristieker dan de stille vasthoudendheid waarmee Hastings deze vreemde en langdurige liefdesrelatie voortzette; inderdaad hield het slechts met zijn lang leven op.

Omdat hij nu in een positie was om zijn eigen plannen te realiseren, gaf Hastings alle gedachten aan met pensioen gaan; Franciscus vond inderdaad een bondgenoot in Wheler, de nieuwe raadsheer die van huis gestuurd werd; maar de opperbevelhebber, Sir Eyre Coote, was meestal vatbaar voor rede, en Barwell bleef stemmen met de gouverneur-generaal. In 1778 kon Hastings de steun van Ragoba’s zaak hervatten en ook opereren tegen de Franse nederzettingen in India. Zijn maatregelen waren aanvankelijk niet succesvol. De regering in Bombay was verdeeld en inefficiënt en er kon geen hulp van Madras worden verkregen. Kolonel Leslie, die het expeditieleger commandeerde, stierf voordat er iets kon worden gedaan. Zijn opvolger, kolonel Thomas Goddard, liet echter al snel zien hoe waardevol de gelegenheid was, het verslaan van de legers van Sindhia en Holkar en het bezetten van de hoofdstad van Gujrat. Franciscus tevergeefs verzette zich tegen de maatregelen van de gouverneur-generaal, en klachten werden thuis tegen de oorlog opgeworpen. Maar het werd gemakkelijk aangetoond dat Hastings niet de agressor was geweest, maar handelde in de verdediging met zijn gebruikelijke vooruitziende resolutie. Uit het bewijsmateriaal van Grant Duff is duidelijk dat de confederatie tussen de Mahrattas en Haidar, die Hastings controleerde, had tot doel de Britse macht uit heel Azië te verdrijven.

Een Franse officier was bij de vijand in Poona; een Frans contingent vergezelde Haidar in zijn gelijktijdige aanval op de Carnatic en nam deel aan de nederlaag en de gevangenneming van kolonel Baillies macht. Het leger van de nizam werd gedagvaard door Fransmannen en Lodewijk XVI was overgehaald om zich te verslaan tegen Engeland met de koning van Spanje en de opstandige koloniën in Noord-Amerika. In India was de strijd bijna ten einde raad. Beperkt als zijn middelen, sloeg Hastings alle kanten op en sloeg hij hard. Sindhia’s versterkte hoofdstad, Gwalior, werd in augustus 1780 door escalade ingenomen en de daaropvolgende successen van kolonel Carnac verbraken de confederatie. Hastings nam de gewaagde stap om de gouverneur van Madras op te schorten, waarmee hij de grondwet onder druk zette, maar het presidentschap redde; tegelijkertijd versterkte hij het met geld en met mannen onder Coote. De nizam was gepacificeerd, aarzeling van de kant van de Bhonsla van Berar werd gearresteerd, en dat weifelende hoofd werd omgezet in een trouwe vriend. Hastings legde de stelregel vast, nooit over het hoofd gezien in oosterse aangelegenheden, dat ‘daden die vertrouwen en een vastberaden geest uitroepen in het uur van tegenspoed het zekerste middel zijn om het terug te winnen.’ Door alle kanten op te duwen wat zijn tegenstanders ‘hectisch leger’ noemden exploits ‘(maar waarin echt heel weinig bloed werd gemorst), hield hij zijn eigen provincies vrij van oorlog, en in de resterende bezittingen van het bedrijf herstelde zich een vallende oorzaak. Ondanks enkele tegenslagen op het land, en wat problemen op zee als gevolg van het vermogen van de Bailli de Suffren, verdreef de Franse admiraal Hastings Haidar uit de Carnatic. In 1782 stierf Haidar; en het verdrag van Salbai, begin volgend jaar gesloten met zijn zoon, Tippu Sultan, legde de basis voor de Britse suprematie in India en bepaalde de positie van andere staten.

De Britse gouverneur-generaal nam al de plaats in van het verwoeste Delhi-rijk ten aanzien van al die staten die afhankelijk waren van Britse bescherming. Zelfs de prinsen van de Rajputs, de oudste heersende huizen ter wereld, hadden altijd hulde gebracht aan dat rijk. De Mahrattas hielden op dezelfde manier vast om hun eigen zijrivierse en beschermde staten los te kopen. Het was in overeenstemming met de inheemse praktijk en mening dat de Britse regering in Calcutta hetzelfde zou moeten doen. De belangrijkste macht beschermde de minder belangrijke staten, en de minder belangrijke staten compenseerden de bescherming door bijdragen van geld en mannen. Onder de feudatoria van Bengalen was niemand meer beschermd, of minder betaald voor zijn bescherming, dan Rája Chait Singh, zemindár van Benares. Er werd hem gevraagd om een oorlogsbijdrage van vijf lakhs roepies. De rája slaagde er niet in te voldoen, noch stuurde hij de tweeduizend ruiters die op een later moment werden gevraagd op het moment van generaal Coote.

Terwijl de zaken halverwege 1780 in deze toestand verkeerden, vond een zeer belangrijke verandering plaats. Barwell, wiens steun in de gemeente noodzakelijk was voor de suprematie van Hastings, wilde graag terugkeren naar Engeland. Francis werd dienovereenkomstig gevraagd in te stemmen met hem te ‘paren’ en stemde ermee in zich niet te verzetten tegen de gouverneur-generaal bij het voeren van de Mahratta-oorlog. Barwell daarop ging naar huis. Nadat hij weg was, stelde Hastings voor om een ​​missie naar de rechtbank in Delhi te sturen en om het Mahratta-overwicht door actie in Hindustan te controleren. Francis maakte hiertegen bezwaar en beweerde dat zijn overeenkomst verkeerd was geïnterpreteerd en alleen betrekking had op operaties die in de Deccan aan de gang waren toen de overeenkomst werd gesloten. Hastings, moe om belemmerd te worden, vastbesloten om zijn leven te riskeren door de obstructie te verwijderen. Hij provoceerde Francis om een ​​duel nodig te hebben. Ze kwamen elkaar tegen in Alipore, een zuidelijke buitenwijk van Calcutta, om 17.00 uur op 17 augustus 1780. Opzettelijk een plaats vol licht kiezen en de seconden meten op de kortste afstand die ze konden induceren, kreeg Hastings het vuur van zijn tegenstander, dat hij kwam onmiddellijk terug met zo’n effect dat Franciscus gevaarlijk gewond raakte. Als Francis was vermoord, moest Hastings worden berecht voor moord. Als Hastings gevallen was, zou Franciscus, tenminste tot een andere man van huis kon komen, of achttien maanden lang kon zeggen, alle macht en beschermheerschap van gouverneur-generaal hebben gehad. Zoals het was, moest de verbijsterde man terug naar Engeland met een gewond lichaam en een geest vol wraak.

Toen Hastings oppergezag in de raad was, drukte hij zijn eisen op de Rája Chait Singh, en stichtte ze op de cessie van de soevereiniteit van Benares aan het bedrijf door de nawáb van Oudh, aan wie het was toebedeeld, en om overtuigende militaire redenen. In juli 1781 begaf hij zich naar Benares om zijn bevelen uit te voeren, maar de rája verzette zich, sommige van Hastings ‘sepoys werden op straat in stukken gesneden en hij moest zelf zijn terugtocht maken naar het naburige fort Chunár. Chait Singh riep de moeder van de nawáb van Oudh op, met wie hij begrip had, om mannen te hulp te schieten en brak openlijk in opstand. Maar zijn opstand werd al snel onderdrukt. Op zeker moment waren zijn strijdkrachten op een paar mijl afstand van Chunár; maar ze bewerkstelligden niets en vóór het einde van september waren ze omvergeworpen en was hun leider teruggevallen op zijn laatste vesting. Hier werd hij gevangen genomen op 10 november 1781, zijn schat werd verdeeld onder de troepen van het bedrijf. Chait Singh werd afgezet en zijn zemindári schonk zijn neef.

De nawáb-vazir had schulden bij het bedrijf, en Hastings stelde toen nog in Chunár een interview over het onderwerp voor. De nawáb kwam hem daar opzoeken, en ongetwijfeld bevatte het gesprek enige vermelding van de steun die de moeder van de nawab had gegeven aan Chait Singh. De nawáb verklaarde dat hij zijn verplichtingen tegenover het bedrijf niet kon nakomen; zijn moeder en zijn grootmoeder hadden zich een groot landgoed op het land toe-eigenen; ze hadden ook een grote verzameling schatten van de overleden nawab in hun eigen gebruik omgezet. Deze daden van plundering waren gesanctioneerd door de meerderheid van de gemeente Calcutta. Er werd nu voorgesteld, of door de nawáb of door Hastings nooit was vastgesteld, dat gedeeltelijk om geld in te zamelen en gedeeltelijk door middel van bestraffing, de leengoederen moesten worden hervat, en de schat op de eisen van de Oudh-staat op aangename wijze zou worden toegepast op de wet van Islám. De douairiagers antwoordden met een schelle weigering, waarop de nawáb hun huis met een bewaker omringden, een paar van hun bedienden in lichte ijzers plaatsten en, door een dwang die overdreven was, zijn eis afdwongen. Hastings was teruggekeerd naar Calcutta, maar hij gaf aan dat hij alle strengheid afkeurde zodra de bewoner aangaf wat er was gedaan. Dit was het grote geval van de ‘roof van de Oudh-begums’, die inderdaad helemaal geen overval was. Maar Hastings is niet geheel vrij van verantwoordelijkheid voor iets dat in deze kwestie verkeerd is gedaan. Het land en het geld dat uit de douairers werd gehaald, werd al een tijdje door hen vastgehouden, hoewel misschien zonder enig wettelijk recht; hun bezit was ook gegarandeerd door de Britse regering, maar tegen de mening van de buiten de wet staande gouverneur in. Uit de omstandigheden van de zaak moet Hastings zich bewust zijn geweest dat de douairisten en hun mannen niet zouden verzaken zonder weerstand. Hij was echter slecht bediend door de bewoner, een ambtenaar die hem was opgedrongen en in wie hij nooit vertrouwde.

Gedurende dat jaar (1782) was Hastings door de hofdirecteur zwaar te lijf gegaan voor de zaak van Chait Singh en hij had op een toon van waardige bewering geantwoord dat eerder dan instemming met de rája’s gratie hij zou opgeven zijn station. In bescheiden, maar zelfredzame woorden voegde hij eraan toe dat zijn bestuur misschien hierna zou worden beschouwd als de belangen van het bedrijf en de eer van de Britse naam. Het hof van eigenaars keerde de ongunstige stem van de directeuren terug, en Henry Dundas (later Viscount Melville) verklaarde het gedrag van Hastings die elke soort goedkeuring en steun verdienen.

In 1783 ging Hastings, nadat hij zijn vrouw naar Engeland had gestuurd, naar Lucknow, waar hij (op bevel van huis) enkele van de bezittingen van de douairers herstelde. Hier ontmoette hij ook de kroonprins van Delhi, een voortvluchtige voorganger, die hij overhaalde om terug te keren naar zijn vader, met een escorte en verzekeringen van sympathie. In november 1784 keerde hij terug naar Calcutta, en kort daarna legde hij zijn kantoor neer. Eerder hield hij een algemene parade van het Bengaalse leger, net terug uit de zuidelijke oorlog. Er werden zwaarden van eer geschonken aan de hoofdofficieren en elke soldaat, Brits of inheems, ontving een medaille en een verhoging van het loon. Evenmin had Hastings de kunst van de vrede verwaarloosd. Hij zorgde voor grote vooruitgang in het topografisch onderzoek. In het laatste jaar van zijn bestuur stichtte hij de Aziatische Vereniging van Bengalen, Sir W. Jones als de eerste president. Voor de uitbreiding van de islamitische cultuur stichtte Hastings, deels op eigen kosten, de Calcutta Madrisa, die nog steeds bestaat en het ontwerp van de oprichter uitvoert. De laatste dagen van zijn verblijf in India waren gewijd aan plannen van financiële hervorming, aan de ontvangst van afscheidsadressen en aan de liquidatie van particuliere aangelegenheden; afscheidingsbrieven moesten ook naar de inheemse stamhoofden worden gestuurd. Op 3 februari 1785 dineerde hij in de Powder Works, in gezelschap van een groot aantal van zijn vrienden, en stapte ‘s middags aan boord van zijn schip om aan boord te gaan van de Barrington, die hem op Garden Reach wachtte.

Hastings ‘Review of the State of Bengal’, Londen, 1786, geschreven op zee in 1785, houdt zich voornamelijk bezig met financiën, wat aantoont dat de schuld van 1772 in twee jaar was vereffend, en verklaart het opiumsysteem en de aard van de middelen van Bengalen. Hij geeft zijn mening over de inkomsten op het land en ondervraagt de eigendomsrechten van zemindárs. Hij wijst erop dat hij met te veel verantwoordelijkheid is beschuldigd en protesteert tegen de onrechtvaardigheid van de beschuldigde beschuldigingen. Zijn stelregel, zoals hij verklaart, is ‘doen wat hij wist dat nodig was voor de openbare veiligheid, hoewel hij zijn leven zou moeten veroordelen tot een wettig verraad of zijn naam om te schande te maken’.

Hastings landde op 13 juni 1785 in Engeland en woonde samen met zijn vrouw de volgende salon bij. Zijn vrienden, privé en in het openbaar, waren talrijk en invloedrijk. In gezelschap van mevrouw Hastings bezocht hij enkele van de Engelse drinkplaatsen en keek uit naar een buitenverblijf. Hij had £ 80.000 bespaard, geen exorbitant fortuin na een gedistingeerde dienst van vijfendertig jaar in India, en zijn eerste gedachte was om zijn oude droom te verwezenlijken om wat van zijn geld te investeren in de aankoop van het oude familiehuis en huis in Daylesford. Maar de toenmalige bezitter was niet geneigd te verkopen. Hastings vestigde zich daarom voor de tijd in Windsor, met een herenhuis in Wimpole Street.

Ondertussen had Franciscus, sinds zijn terugkeer, de levendige verbeelding van Burke aangewakkerd, niet op haar meest gematigde toneel, en altijd klaar om vuur te vatten bij de gedachte aan verkeerd gedaan aan oude sociale weefsels. Burke was niet in de stemming voor onpartijdigheid. Zijn gedrag prikkelde de oppositie van Lord Teignmouth, die op geen enkele manier een groot voorstander van Hastings was. Zoals Macaulay opmerkte, wat Burke’s ‘scherpzinnigheid ook omschreef, was gebroken en verkleurd door zijn passies en zijn verbeeldingskracht’. Noch zou Burke waarschijnlijk het lot van de India Bill van 1783, die de val van de coalitiebediening veroorzaakte, vergeten. Om alles te bekronen kwamen de kwaadaardige influisteringen van Franciscus. Het was hopeloos om Burke ervan te overtuigen dat het sociale weefsel in India was verwoest door de meest complete en bloeddorstige anarchie. India kwam binnen het bereik van partijpolitiek. Na het falen van de India Bill of Burke en Fox in 1783, passeerde Pitt in 1784 een act die bijna driekwart eeuw van kracht was. Maar hij was verplicht om het land te verzoenen met het beroep van een angstig verlangen om misdrijven begaan en gepleegd in de administratie van de Indiase aangelegenheden. Engelsen wilden graag een geneesmiddel toepassen nadat de stoornis was gestopt.

De echt gruwelijke tijd in India was van ongeveer 1757 tot 1767, het einde van het tweede bestuur van Clive, en de oprichting van het nieuwe systeem maakte het hoogst onwaarschijnlijk ooit terug te keren. Maar het hof van directeuren en zijn dienaren waren impopulair en de aanvallen van Burke op Hastings hadden sympathie voor de snuisterijen, terwijl ze maar weinig weerstand ondervonden van de tories. De eerste aanval, op grond van de Rohilla-oorlog, werd inderdaad verslagen door de regering. Met betrekking tot Chait Singh oordeelden Pitt en Dundas ook dat Hastings gerechtvaardigd was in zijn eerste eisen. Maar de verdediging was onoprecht, en werd verlaten op de frivole schijn dat Hastings ‘latere behandeling van de rája te veel strengheid toonde. Lord Thurlow anticipeerde alleen op het oordeel van de volgende critici in het uiten van zijn verbazing over deze inconsistentie.

De volgende twee jaar werden door Hastings in Windsor aangenomen, terwijl het debat over zijn zaak zich door zeldzame avonden in het Lagerhuis voortplantte. Hij maakte experimenten in de landbouw en tuinieren, en werkte aan de materialen voor zijn verdediging met zijn vriend David Anderson en andere vrijwillige assistenten. Eindelijk, op 3 april 1787, werd de afzetting gestemd met een meerderheid van bijna drie tegen één, waarin Pitt zelf en de meeste van zijn aanhangers waren inbegrepen. Macaulay schrijft de overgave van Hastings door Pitt toe aan de angst van de jonge minister voor de rivaliteit van Hastings. Het proces voor het House of Lords opende zich in Westminster Hall op 13 februari 1788, vooral bij de managers voor de commons zijnde Burke, Sheridan en Gilbert Elliot (later eerst Lord Minto). Fox en Windham behoorden ook tot het aantal. Francis, hoewel geen manager, bleef de vervolging bijstaan. Dat was de vurigheid van de aanklachten van Burke dat Hastings ‘trouwste bewonderaars – ja zelfs hijzelf – voor het moment werden meegesleept. Maar Hastings droeg de storm dapper, en het was in deze periode dat de aankoop van Daylesford eindelijk werd onderhandeld. Voor het oude huis en 650 acres land betaalde hij £ 11,424; maar de restauratie kostte hem veel meer.

Hastings had altijd aanhangers. Fanny Burney en Hannah More stonden aan zijn kant. John Nicholls, auteur van de ‘Parliamentary Recollections’, zei dat hij ‘met de hoogste verering aan hem dacht’ Lord Teignmouth, ooit een tegenstander, kon alleen maar verklaren wat er gaande was door Burke’s verstand te ontkennen. Het proces bezette de rechtbank gedurende vijfendertig dagen in 1788; het werd hervat in april van het volgende jaar. In juni 1790 vond een ontbinding plaats en werd in bar van verdere procedures gepleit, maar het pleidooi werd overstemd. In 1791 onderzocht de rechtbank de beschuldigingen van persoonlijke corruptie en vervolgens deed Hastings zijn laatste verdediging. De volgende twee jaar werden gegeven aan de argumenten van de raadsman; in 1794 antwoordden de managers op de verdediging. Talloze adressen en getuigenissen werden voor de rechtbank gelegd door verschillende gemeenschappen in India, zowel autochtonen als Europeanen, waar Burke spotte, maar die oprecht, spontaan en zeer relevant waren.

Het tweede Benares-adres, van 1788, verklaarde dat Hastings, door de meest vooraanstaande Brahmanen en Musalmannen aan te stellen om hun zaken te presideren, de inwoners ‘veel gelukkiger had gemaakt dan zij waren tijdens het bestuur van Chait Singh.’ Uit Rajmahal kwam een toespraak die, nadat hij getuigde van de overweging die hij altijd aan de hoofden van de inheemse samenleving liet zien, voegde eraan toe dat ‘hij niet begerig was naar het geld van andere mannen en niet openstond voor corruptie. Er ontstond geen oorlog in zijn tijd ‘(ze dachten alleen maar aan hun eigen provincie); ‘Hij was niet hooghartig of trots op pracht en praal; hij zocht zijn eigen gemak niet. “Soortgelijke adressen kwamen uit Lucknow, Farukhabad en andere plaatsen in de buurt van Calcutta. Deze getuigenissen werden spontaan gegeven, en lang nadat hun ontvanger opgehouden had om beide macht te behouden of het vooruitzicht van macht. In verband met een passage in het Rajmahal-adres kan een beschrijving worden gezien van de privégewoonten van Hastings als gouverneur-generaal, die voorkomt in een briefje van de vertaler van de ‘Siyar-ul-mutakharin’, die onder Hastings in zijn secretariaat. ‘Gouverneur Hastings,’ zei hij, ‘droeg altijd een effen laag van Engelse broadcloth … zijn troon een eenvoudige stoel van mahonie … zijn tafel soms verwaarloosd, zijn dieet spaarzaam en soepel; zijn adres en zijn houding ver van trots verwijderd, en nog meer van bekendheid. ‘

Het House of Lords ging vervolgens in 1795 over hun oordeel in debat. Van persoonlijke corruptie werd Hastings unaniem vrijgesproken; zijn manier van leven, en wat Macaulay terecht ‘zijn eervolle armoede’ noemt, liet zijn rechters geen alternatief. Wat betreft de beschuldigingen die voortvloeiden uit de zaak-Benares, werd met een grote meerderheid geconstateerd dat hij niet alleen gerechtvaardigd was door de omstandigheden om hulp te eisen van een feodatorium, maar dat de bestraffing van het controaat van die feodatie niet overdreven of wraakzuchtig was. In het geval van de Oudewelduisteraars werd vastgesteld dat er geen bewijs was van hebzucht of van kwaadaardigheid, en dat de behandeling van de dames deels te wijten was aan hun eigen gedrag en werd verontschuldigd door de eisen van de tijd. Thurlow en bisschop Horsley waren sterk in het voordeel van Hastings. Het hoofd van de vijandige rechters was Lord Loughborough, de kanselier, die de vrijspraak van de beschuldigde op 23 april 1795 moest uitspreken.

Het proces, dat 145 dagen in beslag nam en zich uitstrekte over zeven jaar en drie maanden, kostte Hastings £ 70.000, en hij bleef achter, zoals hij zelf zei, zonder de middelen van bestaan. Maar het bedrijf kwam genereus te hulp. Hij ontving adressen van felicitaties bij zijn vrijspraak van verschillende kanten; en hij werd omringd door oude vrienden en hun kinderen terwijl hij boerde, tuinierde en reed in Daylesford. Hij was een van de eersten die de poëzie van Walter Scott waardeerde. Hij riep Malthus op de bevolking als ‘een van de meest verlichte moderne publicaties’. In 1802 weigerde hij met dankwoord een aanbod van de nawab van Oudh om £ 2.000 per jaar voor het leven aan hem te schenken. Maar hij had geen scrupules in het nemen van hulp van de algemene inkomsten van India. Hij schreef de rechtbank in 1804 schriftelijk over zijn aangelegenheden, en eerlijk gezegd bekende hij dat hij geen strikte economie kon bedrijven en voegde er met een trotse nederigheid aan toe dat ‘dit niet te verwachten viel van een man die zijn leven had doorgebracht in de uurlijkse ontlading van publieke taken. “De directeurs reageerden liberaal en hadden meer gedaan als ze niet werden tegengehouden door Dundas, de voorzitter van de raad van toezicht.

Vanaf het midden van 1804 was Hastings dus vrij van insolventie. In zijn diepe interesse in de verdediging van Engeland tegen de Franse dreiging had hij zijn arbeiders geboord en gewapend, maar de regering stopte zijn hand. Uitgenodigd om te dineren in het Brighton Pavilion ontmoette hij Sheridan, met wie de prins van Wales verlangde dat hij verzoend zou worden. Sheridan bood zijn hand aan, maar Hastings reageerde alleen met een koude buiging. Op 14 maart 1806, toen Pitt nu dood was, wachtte Hastings op de prins in Carlton House op afspraak en sprak de wens uit om een ​​publiek verhaal te verkrijgen voor de laster en het lijden van de rechtszaak, waarbij hij ook vermeldde dat hij als onderdeel van dergelijke graag een titel accepteren die zijn vrouw zou kunnen delen. Naderhand was de prins klaar om Hastings een adelstand te verlenen, maar blijkbaar schrok hij voor een conflict met het parlement door te vragen om een ​​afzetting van de beschuldiging. Op deze voorwaarden voelde Hastings zich verplicht eer te bewijzen; een titel die zo werd geschonken, zei hij, zou ‘hem in zijn eigen schatting doen zinken.’ Lord Moira, de vriend van de prins, en later gouverneur-generaal en markies van Hastings, raakten bevriend met hem door al deze problemen. Lord Wellesley, die zich ooit had aangeboden om een ​​van de managers te zijn, maar later het licht van de lokale ervaring had gekregen, schreef hem in 1802 een vleiende brief, waarin hij een brief van de heerser van Oudh omsloot.

Het parlementaire verhaal waar Hastings naar verlangde, werd nooit formeel toegekend. Maar in 1813 ontving hij het in een indirecte vorm. Omdat hij werd opgeroepen om te getuigen voor een commissie van het hele huis die belast was met het onderzoek voorafgaand aan de vernieuwing van het charter van de Oost-Indische Compagnie, verscheen hij weer in die bar waar hij ooit als schuldige had gepleit. Applaus begroette hem nu aan beide kanten van het huis; hij kreeg een zitplaats aangeboden en beleefd ondervraagd; toen hij zich aan het einde van het onderzoek terugtrok, stonden de leden overeind, als door een gemeenschappelijke impuls, en bleven stil en blootshoofds tot hij de deur voorbij was. De volgende dag ontving hij een soortgelijk merkteken van respect van het House of Lords, waarheen hij werd overgebracht door een prins van het bloed. In hetzelfde jaar verleende de universiteit van Oxford hem de graad van D.C.L., bij welke gelegenheid hij enthousiast werd toegejuicht door de studenten.

In mei 1814 werd hij beëdigd door de ingewijdenraad en in juni voorgelegd aan de geallieerde vorsten tijdens hun bezoek aan Londen door de regent zelf. Op 11 juli nam hij deel aan een diner voor de hertog van Wellington en hield een toespraak, die volgens het krantenbericht goed werd ontvangen. Bij een tweede diner aan dezelfde held een paar dagen later was de gezondheid van Hastings de eerste toast. Op de 21ste nam hij deel aan een feest in Carlton House. Dat hij op tweeënnegentigjarige leeftijd een dergelijke serie feestelijkheden doormaakte zonder direct letsel, spreekt goed voor zijn kracht. Hij toonde diepe sympathie voor de val van Napoleon. Hij hield een correspondentie met Lord Hastings in India, die hij beschreef als ‘een man van superieure talenten, vastberaden van doel en vastberadenheid’.

In juli 1816 begon Hastings Daylesford Church, die in verval was geraakt, te herstellen en het werk was voltooid vóór midden november. Omstreeks dezelfde tijd begonnen zijn brieven een gevoel van falende mentale kracht te verraden, maar hij bleef zijn geest gebruiken met een niet-aflatende activiteit. In maart 1817 bracht hij zijn laatste bezoek aan Londen en keerde op 8 mei terug naar Daylesford. In april 1818 kon hij nog steeds een weloverwogen brief over het schrijven van de geschiedenis aan een vriend schrijven. Op 13 juli kwam hij thuis van een rijtuigrit in een toestand die aan de landarts verscheen om een ​​bloeding te eisen. Hij lijkt nooit te zijn hersteld. Op de 20e sluit zijn dagboek. Sir H. Halford werd nu geroepen en de dichtstbijzijnde vrienden van Hastings kwamen hem tegemoet. Hij was niet langer in staat om te slikken en de hongerdood volgde langzaam. Op 3 augustus dicteerde en tekende hij een brief waarin hij zijn vrouw aanbeval voor de bescherming van de hof van directeuren, en op de 22ste stierf hij, waarbij zijn laatste daad was om een ​​zakdoek over zijn gezicht te leggen, opdat de laatste verandering de vrouwen niet zou schokken. naar zijn bed kijken. Hij werd begraven in de buurt van de kerk, en het gebouw vervangen in 1860 werd uitgebreid met het graf. Mevrouw Hastings werd begraven op dezelfde plaats in 1837, en haar zoon, generaal Sir Charles Imhoff, zestien jaar later. Daylesford is nu eigendom van Mr. R. N. Byass.

De beschuldigingen van persoonlijke corruptie tegen Hastings worden overvloedig weerlegd, niet alleen door het gebrek aan bewijs (na een zeer grondig onderzoek), maar ook door de kleine hoeveelheid van zijn spaargeld na een uitzonderlijk langdurig Indiaas leven. Zeggen dat Hastings volgens moderne ideeën een nauwgezette politicus was, zou te veel zeggen. Ongetwijfeld heeft hij onregelmatige dingen gedaan; mogelijk hielp hij de ondergang van Nand Kumar, zeker hij overtrof de letter van de wet bij het verwijderen van de onbeheersbare gouverneur van Madras. In het aanzetten tot, of samenzwering bij, de plundering van de Oudewrouwburgers stond hij een schending toe van het geloof van verdragen en van de delicatessen van het privéleven. Maar hij redde en vestigde het rijk, wat hij niet zou hebben gedaan als hij naar alle mogelijke bezwaren had geluisterd of zijn hand had vastgehouden voor een vijandige confederatie. De onoprechtheid van de verontwaardiging tegen Hastings werd door Erskine in welsprekende termen uiteengezet. Mill heeft een aantal scherpe opmerkingen die laten zien hoezeer hij onder de indruk was van een sterk vooroordeel: ‘Hastings’, zegt hij, ‘werd in moeilijkheden gebracht en gehandeld door verleidingen zoals weinig openbare mannen zijn opgeroepen om te overwinnen. … Geen enkele man die ooit een groot aandeel had in de regering van de wereld, had zijn openbare gedrag zo volledig verkend en open voor het oog gekregen. … Als we hetzelfde voordeel zouden hebben ten opzichte van andere mannen, zouden weinigen van hen vinden wiens karakter een hogere aanspraak zou maken op toegeeflijkheid dan de zijne ‘.

De passies van Hastings waren altijd goed onder controle. Zijn vrouw was dol op hem. Hij werd bewonderd door mannen als Thurlow en Johnson, door Halhed en uiteindelijk door Teignmouth. Het is niet bekend dat hij ooit een vriend heeft verloren. ‘Zijn vrijgevigheid was grenzeloos in verlangen, en berekende niet altijd zijn manier om zich eraan over te geven. Zijn eigen privébelang ging verloren in zijn aandacht voor het algemeen welzijn. ‘ Het getuigenis is rijk aan zijn vriendelijkheid onder lijden en de afwezigheid van wraaklustige taal over zijn vijanden.

Net als andere vooraanstaande mannen, had Hastings veel te danken aan de combinatie van schijnbaar onverenigbare kwaliteiten. Een gewaagde dromer die hij bijna ongeëvenaard uitvoerend vermogen en praktisch gezond verstand bezat. Hoewel hij niet altijd kieskeurig was naar de manier waarop hij zijn werkgevers ten goede kwam, toonde hij nooit een vulgaire hebzucht voor eigen rekening, en zijn overvloedige gelduitgaven gingen gepaard met een totale onverschilligheid voor persoonlijk voordeel of vertoon. Zacht van aard en constant in genegenheid, hij zou best strijdig kunnen zijn, en zelfs bij gelegenheid een truc; vastberaden en resoluut, wist hij toch hoe hij zijn eigen doel moest opgeven als het niet te krijgen was zonder te duur te zijn. Opgegroeid in een slechte school, blootgesteld aan de meest gevaarlijke invloeden, maakte hij zich schuldig aan niets dat persoonlijk oneer aanging, zelfs toen hij zijn reputatie in gevaar bracht. Maar in de hedendaagse kritiek van publieke mannen wordt zelden rekening gehouden met karaktertonen en eigenaardigheden van de omstandigheid. Aan het einde van de achttiende eeuw ontwaakten de Engelsen zich bewust van de plichten van de mensheid en waren van mening dat de positie en het handelen van Engelse handelaren en ambtenaren in het Oosten niet altijd te verdedigen waren. De uitroep van 1785 en de unanieme veroordeling van Hastings door beide kanten van het Lagerhuis waren de eerste uitkomst van dit gevoel. Hoewel deels door politieke motieven, en verder besmet door onoprechte retoriek en extravagante overdrijving, was de afzetting meer dan alleen hypocrisie of hysterie.