La nostra galassia – Introduzione

Siamo solo una piccola stella all’interno di una vasta isola di stelle chiamata galassia, che è anche un piccolo oggetto in un vasto gruppo di galassie che è a sua volta parte dell’universo.

Se viviamo in un’area abbastanza buia, possiamo vedere distesi attraverso la fascia di nuvole del cielo:

L’immagine sopra – una schermata di TheSky versione 6 – dimostra come potrebbe essere. Nei tempi antichi, questo era chiamato un fiume di latte, versato dagli dei. Il nome di questa funzione sarebbe quindi chiamato Via Lattea e il nome bloccato.

La Via Lattea è in realtà una galassia – un sistema di miliardi di stelle raccolte dalla reciproca gravitazione. La nostra conoscenza della nostra galassia (e di molti altri) è ancora molto nuova ma sono stati fatti molti progressi. Usando le osservazioni radio, siamo stati in grado di determinare la struttura della nostra galassia (usando Doppler Shift).

Sulla base di questi tipi di osservazioni, siamo in grado di creare l’impressione di un artista, come quella sopra, per quello che potrebbe sembrare la nostra galassia. Queste illustrazioni dimostrano la nostra attuale comprensione della nostra Via Lattea:

(Credito immagine)

Illustrazione di Astronomia online

Poiché la Via Lattea è considerata una galassia “media”, gran parte di ciò che apprendiamo può essere applicata direttamente ad altre galassie. Cosa sappiamo della nostra galassia:

Contiene miliardi di stelle, con popolazioni distinte
Intorno alla galassia c’è un grande alone che contiene materia oscura, ammassi globulari e alcune stelle della popolazione II
Il Disco della galassia contiene HII Clouds (idrogeno molecolare), il Thick Disk e il Thin Disk
Il Disco della galassia contiene nuove stelle ricche di metalli chiamate Stelle di Popolazione I e Cluster di stelle aperte
The Bulge e Halo contengono vecchie stelle povere di metallo chiamate Popolazione II stelle
C’è una struttura a spirale sul disco della nostra galassia
Il rigonfiamento della galassia contiene il Centro Galattico, ritenuto sede di un enorme buco nero chiamato Supermassive Black Hole
La nostra galassia è una galassia “media”
La nostra galassia ha probabilmente circa 10 miliardi di anni
Il nostro Sole è a 30.000 anni luce dal centro galattico
La nostra galassia ha un diametro di 120.000 anni luce
La nostra galassia ruota a circa 220 km / s – ma con una curva di rotazione insolita che dimostra che la materia oscura sta influenzando la rotazione (ulteriori informazioni sulla materia oscura possono essere trovate nel Cosmologysection)

Nel diagramma sopra, potresti notare che siamo situati da qualche parte verso il disco esterno. Questo pone un problema poiché la nostra vista verso il centro della nostra galassia è bloccata dalle nuvole di HII – o polvere. Per aggirare questo problema, utilizziamo le sonde Radio Astronomy e Space-Based per scrutare in profondità nel centro (così come in altre parti della nostra galassia). Questa immagine a destra mostra come appare la nostra galassia in una varietà di lunghezze d’onda.